お知らせ

歴史が古い植生ほど希少種が多い:草原の継続期間が希少植物の分布に与える影響を解明

 筑波大学山岳科学センター・井上太貴(博士後期課程1年)・田中健太准教授、神戸大学・矢井田友暉(博士後期課程1年)・丑丸敦史教授らのグループは、数千年続く古い草原と50~70年前にスキー場造成のためにできた新しい草原との間で植物の多様性・種組成が異なることを発見しました。

 草原は250万年前の氷河時代から日本列島に普遍的に存在してきた代表的な生態系の一つですが、過去100年間で世界的にも、日本国内でも急速に失われ、草原性の動植物の絶滅が強く懸念されています。調査地とした菅平高原と峰の原高原のスキー場は、草原下で生成される黒ボク土の堆積により(参考文献1)、何千年も前(縄文時代)から草原だったことが分かっています。もとは広大な草原だった菅平ですが、明治時代後期以降、草刈りや放牧で維持されていた草原が手入れされなくなったり、植林したりすることによって、森林化した場所もあります。菅平高原と峰の原高原のスキー場は主に、元々草原だった場所にリフトが架けられていますが(古い草原)、森林になってしまった場所を伐採してもう一度草原に戻してリフトを架けた場所(新しい草原)もあり、どちらにも在来の草原性植物が優占する豊かな草原が存在します。

 本研究では、これらのスキー場周辺の過去の植生の変遷を地形図や空中写真から読み取って地理情報(GIS)として整理した後に、古い草原、新しい草原、隣接する森林で植物の調査を行いました。その結果、古い草原では在来植物の種数と、特に草原性の絶滅危惧種の種数が多いことが分かりました。また、新しい草原の植物群集には森林性の植物も多く見られ、過去の草原時代に分布していた草原性の植物が森林化によって失われ、再び草原になって50~70年が経過してもまだ戻っていないことが分かりました。

 この研究成果から、急速に減少している草原の中でも、古くから続いている草原の保全優先度が特に高いことが明らかとなりました。歴史が古い植生ほど希少種が多いという知見は、植物以外の生物や、スキー場草原以外の生態系にも適用できる可能性があります。

  *本研究の成果は、2020年8月28日にEcological Research誌のオンライン版で先行公開されます。

  *本研究は、日本学術振興会が助成する科研費(研究期間:平成29~令和1年度、番号17K07557)によって実施されました。

 

詳しくはコチラ >> 筑波大学プレスリリース

Page Top

筑波大学 筑波大学山岳科学センター